Vanuatu declara estado de emergência após ciclone e avalia danos

Ciclone afetou cerca de 90% das casas no arquipélago com rajadas de vento de até 320 km/h e já deixou 44 mortos, de acordo com a ONU

iG Minas Gerais | AFP |

O arquipélago de Vanuatu declarou neste domingo estado de emergência após a passagem devastadora do ciclone Pam, um dos maiores desastres naturais da história na região do Pacífico Sul, e começa a receber ajuda internacional.

O balanço oficial na capital Port Vila era de seis mortos neste domingo, mas voluntários das equipes de emergência consideram que isto representa apenas uma pequena fração das vítimas em todo o país, formado por quase 80 ilhas.

As linhas de comunicação permanecem cortadas na maior parte do arquipélago.

O governo tenta avaliar a real dimensão dos danos provocados pelo ciclone Pam, de categoria 5, a máxima, que devastou Vanuatu na sexta-feira à noite com rajadas de vento de até 320 km/h.

A ONU tem informações, ainda não confirmadas, de que 44 pessoas morreram em apenas uma província.

A ONG Oxfam informou que o ciclone afetou 90% das casas de Port Vila. O arquipélago tem população de 275.000 habitantes.

"Esta pode ser uma das piores catástrofes já vistas no Pacífico. O alcance das necessidades humanitárias é enorme. Comunidades inteiras foram devastadas", disse o diretor da Oxfam para Vanuatu, Colin Collet van Rooyen.

O presidente de Vanuatu, Baldwin Lonsdale, descreveu a tempestade como "um monstro que devastou nosso país".

"A maioria dos prédios ficou destruída, muitas casas, escolas e centros médicos", disse o chefe de Estado à BBC no Japão, onde participava justamente de uma conferência internacional sobre a prevenção de catástrofes naturais quando o ciclone passou pelo país.

Lonsdale pediu a ajuda da comunidade internacional.

O chefe de polícia do arquipélago,, o coronel Job Esau, explicou que impediu o acesso durante a noite a alguns bairros da capital, em particular os mais próximos do mar e dos centros comerciais, para evitar possíveis saques.

O papa Francisco enviou uma mensagem para a população do pequeno arquipélago ao fim da oração do Angelus neste domingo. 

"Quero expressar minha solidariedade com a população de Vanuatu, no Oceano Pacífico, afetada por um forte ciclone. Rezo pelos mortos, os feridos e as pessoas que ficaram nas ruas. Agradeço a todos os que reagiram imediatamente para socorrê-los", declarou o pontífice. 

Os voluntários revelaram um panorama desolador de casas destruídas, árvores derrubadas e estradas bloqueadas. A porta-voz do Unicef, Alice Clements, descreve a passagem do ciclone como "15 a 30 minutos de terror absoluto".

"As pessoas não têm água ou energia elétrica, a situação é desesperadora. A população precisa de ajuda", disse a porta-voz.

"As pessoas estão pegando frutas no chão e depois terão que recorrer a raízes. Em seguida não restará mais comida", completou.

"Casas e vilarejos inteiros foram completamente varridos", disse Chloe Morrison, porta-voz da ONG World Vision, que estava em Port Vila.

"Estas casas eram construções muito frágeis, que não tinham nenhuma possibilidade de resistir a um ciclone de categoria 5", explica.

Doenças. As associações de ajuda humanitária temem a falta de alimentos e os problemas de saúde, uma consequência das difíceis condições nos centros de ajuda aos desabrigados.

"Em vários centros de abrigo, mulheres e crianças estão jogados como sardinhas em lata. As questões de saúde e segurança serão primordiais nas próximas semanas", afirmou Nichola Krey, da Save the Children. 

A ajuda internacional começa a chegar ao país. O aeroporto de Port Villa reabriu parcialmente e os voos comerciais serão retomados na segunda-feira. 

Um avião militar australiano conseguiu pousar no aeroporto da capital, com alimentos e remédios.

Um avião militar neozelandês também transportou alimentos e uma aeronave francesa, com material de ajuda, decolou de Nova Caledônia.

França, Austrália e Nova Zelândia estão coordenando a ajuda.

O Reino Unido prometeu uma ajuda de dois milhões de libras e a União Europeia de um milhão de euros. O governo dos Estados Unidos também se comprometeu com um auxílio a Vanuatu.

O ciclone Pam atravessou a principal ilha de Vanuatu, onde vivem mais de 65.000 pessoas, e um grupo de ilhas ao sul, que contam com 33.000 habitantes.

No arquipélago polinésio de Tuvalu, 1.500 km ao nordeste de Vanuatu, quase metade dos 11.000 habitantes foram afetados pelo ciclone, segundo o primeiro-ministro Enele Sopoaga.