Descoberto monstro marinho que viveu há 480 milhões de anos

Crustáceo de dois metros de comprimento tinha hábitos alimentares iguais aos das baleias de hoje em dia

iG Minas Gerais |

Paris, França. Pesquisadores das universidades de Yale e Oxford descobriram um monstro marinho similar a um crustáceo de dois metros de comprimento, que vagava pelos mares há 480 milhões de anos e tinha hábitos alimentares iguais aos das baleias de hoje em dia. A criatura “teria sido uma das maiores a viver nesta época”, segundo a zoóloga Allison Daley, uma das autoras do estudo.

O monstro marinho levava na cabeça uma rede de espinhos que filtrava os alimentos e seria, então, o mais antigo representante conhecido até hoje dos gigantes aquáticos que se alimentam filtrando a água do mar.

A nova espécie foi batizada Aegirocassis benmoulae em homenagem ao caçador de fósseis marroquino Mohamed Ben Moula, que fazia buscas no Marrocos. O Aegirocassis benmoulae faz parte da família extinta dos anomalocaridídeos, animais marinhos que surgiram há 520 milhões de anos. Até hoje, porém, a maior parte dos anomalocaridídeos descobertos eram predadores que se encontravam no topo da cadeia alimentar, próximos aos tubarões de hoje em dia. A nova espécie lembra as baleias, que filtram a água do mar através das barbas para recolher o plâncton, mas é da família dos mamíferos.

Peter Van Roy, da Universidade de Yale, um dos autores do estudo que foi publicado na revista “Nature”, utilizou um novo método de análise de fósseis que permitiu ter uma visão 3D do animal, como ele deveria ser quando reinava nos oceanos. Com tais detalhes, a pesquisa conseguiu, assim, mostrar que o Aegirocassis benmoulae tinha uma espécie de barbatana de cada lado do corpo.

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