Nigéria joga para ser a segunda força do grupo

As seleções de Irã e Nigéria jogam hoje, às 16h, na Arena da Baixada, em Curitiba

iG Minas Gerais |

Nigerianos fizeram reconhecimento do gramado ontem
Frank Augstein/AP
Nigerianos fizeram reconhecimento do gramado ontem

Curitiba. As seleções de Irã e Nigéria jogam hoje, às 16h, na Arena da Baixada, em Curitiba. O jogo fecha a primeira rodada do grupo F, que tem a Argentina como grande favorita. Ao lado da Bósnia, a Nigéria disputa o posto de candidata a segunda força na chave. Já o Irã é considerado o azarão do grupo.

Campeões da Copa Africana de Nações em 2013, os nigerianos são bastante ofensivos, mas costumam pecar na organização tática. Nas eliminatórias, o time confirmou o favoritismo e se classificou em primeiro lugar em seu grupo. Foram cinco vitórias, três empates e nenhuma derrota.

A equipe, porém, está mal este ano. Não conseguiu vencer nenhum amistoso. Em quatro jogos foram três empates e uma derrota: 0 a 0 com o México, 2 a 2 com a Escócia, 0 a 0 com a Grécia e derrota de 2 a 1 para os Estados Unidos.

A maioria dos jogadores atua na Europa, com destaque para o meia Mikel, do Chelsea. Referência do time, ele é responsável por abastecer o ataque, com Emeneike, do turco Fenerbaçhe, e Moses, do Liverpool, da Inglaterra. No comando da seleção desde novembro de 2011, Stephen Keshi foi o capitão do time que chegou às oitavas de final na Copa de 1994 – Mundial que marcou a primeira participação nigeriana na competição. Ele faz mistério sobre a escalação para a estreia de hoje contra os iranianos.

Com pouca tradição no futebol, o Irã nunca passou da fase de grupos em uma Copa do Mundo. O time fez boa campanha nas eliminatórias, mas patinou nos amistosos pré-Copa: perdeu para Guiné (2 a 1), empatou com Bielorrússia (0 a 0), Montenegro (0 a 0) e Angola (1 a 1), e venceu Trinidad e Tobago (2 a 0).

A maior parte do elenco joga em clubes do Oriente Médio ou em ligas menores. A estrela é o meia Nekounam (Kwait SC), que defende o país há dez anos.

O técnico Carlos Queiroz, de Portugal, comanda o time desde abril de 2011. O corpo técnico tem ainda um norte-americano, Daniel Gaspar, ex-jogador que fez carreira em Portugal. Os jogadores de linha já foram definidos para a estreia.

Leia tudo sobre: Clique para inserir palavras chave